Aalst-Voorwaarts (of Aalst-Vooruit) was één van de meest actieve afdelingen van de Onpartijdige Bond van Neringdoeners en Ambachtslieden. Deze afdeling lag aan de basis van de oprichting van het Stedelijk Feestcomité en de organisatie van carnavalsfeesten in Aalst.

Onpartijdigen Bond van Neringdoeners en Ambachtslieden[bewerken | brontekst bewerken]

In 1902 werd in Aalst, door o.a. Alfred Kelders, de Onpartijdigen Bond van Neringdoeners en Ambachtslieden opgericht. Later (1919) werd deze organisatie omgedoopt tot de Middenstandsbond van Aalst en Omstreken. Deze organisatie werd opgericht met als doel de handel in Aalst opnieuw te laten bloeien, door het organiseren van acties om zo meer mensen naar Aalst te lokken.

Binnen de Middenstandsbond werden verschillende afdelingen opgericht, waarvan Aalst-Voorwaarts één van de meest actieve was. Een belangrijk figuur binnen Aalst-Voorwaarts was Alfred Kelders; hij was schatbewaarder van de vereniging en speelde een belangrijke rol bij de organisatie van de verschillende festiviteiten. Het bestuur van Aalst-Voorwaarts bestond naast Alfred Kelders ook nog uit A. De Ryck en R. Van Calenbergh (voorzitters), Richard De Stobbeleir en L. Jacobs (ondervoorzitters), P. D'Hoir en J. Arys (secretarissen). Het lokaal van de Middenstandsbond en Aalst-Voorwaarts was Hotel Saint-Jean in de Albert Liénartstraat.

Enkele organisaties van Aalst-Voorwaarts:

  • 25 september 1910: Beiaardsfeest - Grote Markt. Verschillende beiaardiers, waaronder Karel De Mette van Aalst, speelden hun liedjes op de beiaard van het Belfort. De fanfares 'Les Vrais Amis Constants' en de 'Vrije Brandweer' zorgden voor de ambiance. Voor de gelegenheid werd de Grote Markt 's avonds mooi verlicht. Aan de bewoners van Aalst werd gevraagd om hun huis voor deze gelegenheid te bevlaggen.[1]
  • 18 en 19 maart 1911: Toneelfeest. Opvoeringen van 'De Gek van 's Gravenhage'. Omwille van de 100-jarige geboorte van toneelschrijver H. Van Peene organiseerde Aalst-Voorwaarts twee toneelopvoeringen. Hiervoor contacteerden ze toneelspelers van de belangrijkste Aalsterse toneelverenigingen; de Catharinisten, Voor Taal en Vrijheid en het Land van Riem.
  • 18 augustus 1912: Bloemen- en reclamestoet.
  • 8 juni 1913: Carnavalstoet, met medewerking van de carnavalsgroepen de Plezierige Bebes, de Hollandsche Boeren en Boerinnen en de Lustige Boeren en Boerinnen.

Carnaval & Feestcomité[bewerken | brontekst bewerken]

In 1913 had Aalst-Voorwaarts, met hulp van enkele Aalsterse groepen, reeds een eerste carnavalstoet georganiseerd. De stoet ging echter niet door tijdens de carnavalsperiode, maar in de zomer. Het feest werden daarom omgedoopt tot Zomercarnaval. De zomer daarop werd het feest niet herhaald, omwille van het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog.

Na de oorlog werden in Aalst de feestelijkheden hernomen, mede door de oprichting van het Feestcomité, met als trekker Alfred Kelders. Enkele leden van Aalst-Voorwaarts, die ook deel uitmaakten van de kern van het Feestcomité, hadden het carnaval in Binche bezocht, waardoor deze leden vonden dat een carnavalsstad als Aalst ook een grootse carnavalsviering moest hebben. Onder invloed van Aalst-Voorwaarts werd daarom binnen het Feestcomité de beslissing genomen om het carnaval officieel te organiseren in Aalst.

Alfred Kelders moest de organisatie van deze eerste stoet trekken en ervoor zorgen dat het een typisch Aalsters feest werd. In de pers werd immers vaak een vergelijking gemaakt met Binche, maar de Aalstenaars wilden eigen accenten leggen en zeker geen kopie worden van een ander carnavalsfeest. De Middenstandsbond van Aalst was tevreden met de terugkeer van de vastenavondfeesten in Aalst en stuurde hiervoor een bedankingsbrief naar burgemeester Felix De Hert. In de brief pleitte de Middenstandsbond er wel voor om het maskeren toe te laten tijdens carnaval; dit was immers toen nog een discussiepunt in de Gemeenteraad.

  1. De Volksgazet, 4 september 1910
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.