Wikia


De Ware Gilles (aanvankelijk droeg de groep de naam 'Eendracht en Vermaak' of 'Door Eendracht Veel Vermaak') is een carnavalsvereniging die zijn inspiratie vond bij de Gilles van Charleroi en Binche. De groep werd opgericht in 1922 door August De Man, die jarenlang voorzitter was van de groep. De Ware Gilles waren één van de groepen die present waren in de eerste officiële carnavalstoet in 1923. 

Door Eendracht Veel Vermaak Edit

Union et Plaisir Edit

'Union et Plaisir' ('Eendracht En Vermaak' of 'Door Eendracht Veel Vermaak') werden opgericht in 1922 door August De Man, die voorzitter werd van de groep, in 't Peperstraatje. Daarnaast maakten ook Alfons Boxtael (ondervoorzitter), Maurice Meersman (secretaris) en Jozef Meersman (toeziener) deel uit van het bestuur van de groep.

Het lokaal van de groep was gevestigd bij Jozef Meersman in de Peperstraat. De groep bestond uit een 50-tal leden, die vooral woonachtig waren in het Houten Dorp, of De Barakkaen, in de buurt van de Bergemeersen. In de eerste stoet in 1923 stapten ze op als oude mannen en vrouwen. De groep werd begeleid door accordeonmuziek en trok ook naar steden, zoals Brussel, Halle, Antwerpen en Ruubaix.

De groep kende heel veel succes, zo behaalden ze in 25 eerste prijzen op 26 uitstappen.

Thema's 'Door Eendracht veel Vermaak' Edit

  • 1923: Aalsterse boeren en boerinnen
  • 1924: Pachters en Pachteressen
  • 1925: Oude vrolijke dorpelingen
  • 1926: Pachters en Pachteressen op hun zondags
  • 1927: De Gilles van Binche
  • 1928: Kabouters en hun Koning
  • 1929: De Gilles uit Binche

De Ware Gilles Edit

In 1927 kwam de groep, onder impuls van August De Man en Maurice Meersman, voor het eerst naar buiten als Gilles, met echte Gilles kleren, maar met papieren hoeden. Het Feestcomité had immers in december 1926 een oproep gelanceerd naar de groepen om een carnavalsfiguur te creëren, gebaseerd op de Gilles van Binche. Door Eendracht Veel Vermaak ging, net als de Slecht Gekleeden, in op deze oproep en zo werden de Gilles in Aalst geboren. In 1930 veranderde de naam van de groep in 'De Ware Gilles' en zou de groep elk jaar de Aalsterse Gilles uitbeelden. Een 50-tal leden stapten op als Gilles met papieren hoeden, die net als de kledij gemaakt werden door Maurice Meersman.

In 1932 reisde voorzitter August De Man, samen met de blinde tolk August De Wit, naar Binche om er 10 hoeden met struisvogelpluimen te bestellen. Sindsdien werden de papieren hoeden definitief ingeruild voor struisvogelpluimen. Ook muziekboekjes werden meegenomen vanuit Binche. Muzikant Frans De Bruyn kon zo de typische muziek van de Gilels aanleren. In 1958 werden de eerste 10 hoeden vervangen door 16 nieuwe struisvogelhoeden.[1]  

In 1936 weigerde de groep deel te nemen aan de carnavalstoet omwille van niet-nagekomen beloftes van het Feestcomité. Mondeling was financiële steun beloofd door het Feestcomité aan de groep, maar uiteindelijk werd de beloofde 100 Frank niet toegestaan. Uit protest daartegen liepen De Ware Gilles niet mee in de stoet. Op carnavalsmaandag zou de groep wel op eigen initiatief zijn wandeling door de stad doen.

In 1953 werden De Ware Gilles op het stadhuis ontvangen ter gelegenheid van hun 30-jarig jubileum. De groep werd in hun gekende klederdracht, vergezeld van een fanfare, ontvangen in de feestzaal van het stadhuis door burgemeester De Bunne en zijn schepencollege. August De Man stelde zijn groep voor aan het stadsbestuur en Maurice Meersman zorgde voor een overzicht van de geschiedenis van de groep. Voorzitter De Man ontving van de burgemeester het plaket van de stad. De groep was erg populair in Aalst, maar ook daarbuiten. Jaarlijks werden zij gevraagd in ongeveer 16 stoeten, waaronder ook stoeten in het buitenland.

De groep liep voor de laatste keer mee in 1971. Door gebrek aan nieuwe leden en andere zorgen, besliste de groep om ermee te stoppen. De hoeden en kostuums werden verkocht.

Bronnen Edit

  1. De Voorpost, Speciale karnavaluitgave (1980)
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.