Charles Van Steenbergen was in Aalst gekend als Sjalen Fantasie. Samen met Frans De Boitselier werd hij in de jaren '30 bekend als het komische duo 'Charly & Fransky'. Hij introduceerde Fransky in carnavalsmiddens, waardoor hij mee aan het succes lag van de drievoudige Prins Carnaval. In de jaren '50 werd Charles lid van De Sloebers, waar hij deel bleef van uitmaken tot het einde van de groep. In de jaren '70 zou Charles nog te zien zijn als jurylid bij Prinsenverkiezing.

Charly & Fransky

Komisch duo

In de jaren '30 werd Charles in Aalst bekend als danser. Samen met Frans De Boitselier vormde hij het duo 'Charly & Fransky'. Frans en Charles werden op verschillende bals en kermissen gevraagd om er te komen dansen en de mensen aan het lachen te brengen. Zo werd het duo in 1935 in De Volksstem omschreven als 'vermaarde dansers en clowns'.[1][2][3]

De cast van Lotj Ons Lachen: Charles staat helemaal rechts op de foto, met voor hem Frans De Boitselier (Foto uit 'Het Aalsters Volksleven 1')

In 1949 speelden Charly en Fransky mee met de Aalsterse Revueliefhebbers. Samen met Modest Beeckman, Jan Beeckman, Omer Dierick en Jeanette Mertens, waren ze te zien in de revue Lotj Ons Lachen. Op de aankondiging stonden ze omschreven als 'de onscheidbare artiesten'. Ze bleven samen optreden tot begin de jaren '50[4][5]

Vastenavond

Sjaalen Fantasie, begin de jaren '50 (Foto uit Het Laatste Nieuws - 26/01/2016)

Charles vierde Vastenavond steeds met Emiel Kiekens, die de bijnaam Witte Miel had. Doordat Charles bevriend raakte met Frans De Boitselier, vervoegde die het duo tijdens Vastenavond. Het trio verkleedde zich steeds volgens een bepaald thema en trokken van café naar café. Ze bezochten op carnavalsmaandag ook steeds de Winterfoor, waar ze vaak fratsen uithaalden. Zo duwden ze eens commissaris Van De Winckel in een botsauto, waarna Charles met hem rondjes reed in de autoscooter.[6]

Charles en zijn gezelschap waren tijdens Vastenavond vaak als clown verkleed. Dankzij Charles raakte Frans De Boitselier bekend Vastenavondvieren, die daardoor de smaak te pakken gekregen had. Frans werd uiteindelijk 3 keer Prins Carnaval, waardoor hij uiteindelijk Keizer Carnaval werd. Charles heeft zelf nooit meegedaan aan de Prinsenverkiezing.

De Sloebers

Charles in de molen van De Sloebers (Foto: Forum Aalst Historiek)

Na carnaval 1952 werd Charles lid van De Sloebers, waarmee hij in 1953 voor het eerst in de stoet liep. Charles bleef lid van de groep, tot ze er in 1966 mee stopten.

Charles stal mee de show, toen De Sloebers met een Aalsterse delegatie in 1958 naar de Expo '58 in Brussel trokken. De Aalstenaars deden er hun ronde en zorgden in de Brusselse café's voor ambiance. Ook Charles kroop in één van de Brusselse herbergen op het podium, om er zijn danstalent nog eens te tonen. De Aalstenaars trokken erg veel volk, waardoor de herbergier hen moest vragen om het podium te verlaten, omdat zijn personeel niet meer kon werken door het vele volk.

In 1959 lag Charles aan de basis van het stoetthema van De Sloebers. Hij wou een parodie maken op Keizer Carnaval; zijn vriend Frans De Boitselier. De groep was overtuigd van het idee van Charles en maakte een wagen, met daarop een pop van Keizer Carnaval. Enkele leden van de groep hadden zich ook verkleed als Keizer Fransky, maar in plaats van een scepter, kozen ze voor een tafelpoot. Het thema bracht De Sloebers de 1e prijs op.

Varia

  • In de jaren '70 maakte Charles deel uit van de jury voor de Prinsenverkiezing. Zo zetelde hij in 1976, samen met o.a. Piet Moereels, Adolf Van den Bergh, Marc De Bruyn en Fritz Kieckens in de jury van de preselectie voor de Prinsenverkiezing, die op het Driekoningenfeest georganiseerd werd.
  • Charles woonde in de De Ridderstraat in Aalst. Als beroep was hij werktuigkundige. Na het overlijden van zijn vrouw, verhuisde Charles naar het Begijnhof.[7]


Bronnen

  1. De Volksstem, 1 mei 1935
  2. Waarheid, 15 oktober 1950
  3. De Voorpost, 13 februari 1981
  4. Aankondiger, 31 maart 1949
  5. Ghysens J. (1978), Het Aalsterse Volksleven - Het Markt- en Straatlied 1860-1950, Zingem: VITA
  6. Forum Aalst Historiek
  7. Willy Kiekens
Community content is available under CC-BY-SA unless otherwise noted.